De la chaleur désertique du Nord au froid glacial du Sud, le Chili est un pays de contrastes. Et malgré tout, l‘unité nationale transparaît à de multiples occasions; la «Cueca», danse nationale, est apprise par tous les jeunes, et les Chiliens ne manquent pas une occasion de chanter leur hymne national.

Isolé durant de longues années, d’abord par une géographie tourmentée, ensuite par une dictature, le Chili est maintenant une tête de file culturelle en Amérique du Sud. De l’imposante cordillère des Andes aux colonies de pingouins de Patagonie en passant par la ville historique de Santiago, cet accueillant pays recèle d’une multitude de merveilles naturelles. Au sein de ses différents groupes ethniques, beaucoup ont une passion commune pour les arts, notamment la littérature. Son écrivain le plus célèbre, Pablo Neruda, prix Nobel de littérature, a surnommé sa terre «le pays des poètes».

Famille d’accueil et société

Les jeunes Chiliens aiment se retrouver chez leurs amis, aller au cinéma, se réunir sur les places publiques, aller aux soirées et danser, ou simplement se retrouver dans les cafés du coin. Tu pourras également pratiquer les activités proposées par ton école, dans les clubs de sport, de langue, de théâtre ou de science. La plupart des familles d’accueil habitent dans les zones urbaines ou à proximité. Les Chiliens ont tendance à être très centrés sur la famille, et les enfants apprennent à avoir le plus grand respect pour leurs parents. Consulte ta famille d’accueil pour tout projet ou décision.

Scolarité

L’année scolaire débute en mars et se termine en décembre. Les cours ont lieu de 8 heures à 17 heures, du lundi au vendredi. Tu iras probablement dans un lycée privé où tu devras porter l’uniforme. Durant l’année, tu étudieras 10 à 13 matières différentes avec les mêmes camarades de classe.

Langue

La langue officielle du Chili est l’espagnol mais quelques personnes parlent également anglais, allemand ou mapudungun, la langue des Mapuches. Avoir des notions d’espagnol te sera utile. Tu pourras assister à des cours de langue assurés par AFS, et des bénévoles locaux t’accompagneront probablement pendant les premiers mois.

Gastronomie

Au Chili, le déjeuner est généralement très léger, et le dîner est le repas principal. Il comprend habituellement une viande (bœuf, agneau, porc ou poulet) ou un poisson avec du riz blanc ou des pâtes, des légumes, soupes et salades. L’après-midi, on savoure le «onces», un thé ou un café avec du pain et du beurre ou de la confiture et des pâtisseries. Certaines familles qui soupent tard mangent les mêmes plats qu’au dîner. Tu pourras te régaler de fruits exotiques tout au long de l’année.

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